PROFIEL
Office of Architecture BRIO

Architecture BRIO creëert contextuele en duurzame architectuur, gebaseerd op traditie en innovatie in een continu veranderende wereld. Het bureau onderzoekt nieuwe manieren om de vaak tegenstrijdige relaties tussen de stad, architectuur, landschap en de wereld van interieurs te herdefiniëren. Er is een groeiende behoefte om in onze bebouwde omgeving gezonde relaties met de natuurlijke wereld aan te gaan. Architectuur moet leren om een positie in te nemen in een wereld die gekenmerkt wordt door ongebreidelde groei in zowel stedelijke als landelijke gebieden. Binnen deze context zoekt het bureau naar een delicaat evenwicht tussen architectuur als verdwijning, en het creëren van karaktervolle, communicatieve en ervaringsgerichte omgevingen.

Studio

Architecture BRIO is opgericht in 2006 in Mumbai. In de loop der jaren is de studio uitgegroeid tot een energiek team architecten onder leiding van Shefali Balwani (C.E.P.T., India) en Robert Verrijt (TUDelft, Nederland). De kiem van Architecture BRIO was gelegd in Sri Lanka, waar de oprichters elkaar in het begin van hun carrière als architect hebben ontmoet. Ze hadden zich hier ondergedompeld in het enorme oeuvre van de invloedrijke architect Geoffrey Bawa. Zijn werk situeerde zich vaak in de meest adembenemende, maar tegelijkertijd fragiele omgevingen. Zijn interventies zijn niettemin gewaagd en vaak extreem. Deze houding leidde verrassend genoeg niet tot een overheersing en onderwerping van de omgeving.

Deze dualiteit, in de context van een drastisch veranderende wereld, is een van de hoofdthema’s in het werk van het bureau geworden. Architecture Brio is ervan overtuigd dat architectuur, in plaats van in de aandacht te staan, een achtergrond voor het leven moet blijven.

conceptual sketch

Diversiteit

Meer dan tien jaar later omvat het werkterrein van Architecture BRIO een grote verscheidenheid aan culturen, klimaten en landschappen in het Indiase subcontinent en Zuidoost-Azië.

De portfolio van het bureau heeft een nadruk op privéwoningen en weekendhuizen waar de architectonische uitdaging en de mogelijkheid om te innoveren aanzienlijk is. De studio past echter steeds meer hun ervaring en aandacht voor detail toe in de hotelsector, onderwijs, humanitaire, culturele projecten en openbare projecten. Een architectonisch project staat nooit op zichzelf. Daarom zijn interieurontwerp en landschapsarchitectuur vanzelfsprekende extensies van de praktijk en maken daardoor binnen projecten ook onderdeel uit van de kerndiensten.

Elk project wordt als een uitdaging gezien. Maar het is ook een gelegenheid om de unieke kenmerken van deze specifieke omstandigheden van een situatie te ontdekken. Dit geeft aanleiding tot onderzoek naar welke interventie potentie heeft om positieve verandering te veroorzaken.

We vragen ons daarom ook vaak af welke aanpak een positieve invloed kan hebben op de manier waarop we omgaan met onze natuurlijke omgeving en de bebouwde omgeving. De mate van de geschiktheid van een idee, is daarmee niet vanzelfsprekend doorslaggevend. Vaak levert een inherent conflict tussen bijvoorbeeld de context en het klimaat waarin het project zich bevind aan de ene kant, en de gekozen typologische en functionele aanpak aan de andere kant, onverwachte oplossingen op die het meest doeltreffend blijken te zijn.

Prijzen

Het afgelopen decennium heeft Architecture BRIO talrijke nationale en internationale prijzen gewonnen, zoals de Archiprix, Europan 2008 en de World Architecture Community Awards. In 2014 ontvingen ze de ‘Best Practice in India’ prijs tijdens de Trends Excellence Awards 2014. De studio werd geselecteerd uit de ‘AD100‘, de lijst van Architectural Digest India van de meest invloedrijke ontwerpers in India en Zuid-Azië in 2014, 2016, 2017, 2018 en 2019.

Het project “House on a Stream” won de prijs voor het beste woning bij de NDTV Home Design of the Year Awards 2013 en de JKC Architecture of the Year Award 2015. “Casa Brio” ontving de prijs voor het beste wooninterieur tijdens de NDTV Architecture & Design Awards 2015 en de IIID Awards 2017. “The Riparian House” werd bekroond met de JK Architecture of the Year Award 2017. Het stond ook op de “Merit List 2016-2017” en ontving de “Institute of Indian Interior Designers Awards” in 2017. Het huis was te zien in de BBC / Netflix-documentaire ‘The World’s Most Extraordinary Homes”.

Interdisciplinair Ontwerpen

Het bureau werkt met een grondig begrip van architectuur en de bijbehorende disciplines. De kracht van een ontwerp idee dient als uitgangspunt en primaire focus in het proces. Een energiek team van 15 tot 20 architecten werkt intensief samen met ingenieurs, experts, ontwerpers en de opdrachtgever. In deze multidisciplinaire aanpak verwelkomt het bureau nieuwe inzichten die kunnen leiden tot specifieke en vernieuwende oplossingen. Het gelooft sterk in het belang van een intensieve dialoog in het ontwerpproces met alle betrokkenen. Het zet maquettes en virtuele modellen in als hulpmiddel om de communicatie tussen klanten, ingenieurs en architecten te stimuleren en makkelijker te maken. Dit bevordert de volledige integratie van programmatische en technische concepten in het begin van het ontwerpproces.

architectural models

Projectenportefeuille

Architectuur BRIO werkt aan een breed scala aan projecten, zowel in het publieke als in het private domein. We houden van de wisselwerking die ontstaat door tegelijkertijd extreme microprojecten te ontwerpen als de stedenbouwkundige projecten. Daarom bestaat de opdrachtenportefeuille uit diverse projecten zoals het ontwerp voor een poppenhuis maak ook masterplannen of projecten met complexe kwesties zoals dakloosheid.

Het bureau onderscheidt zich door de grote verscheidenheid en schaalsprongen van haar projecten. Ongeacht de schaal van een project, is een gemeenschappelijke basis van de praktijk de toewijding aan grondige planning, ontwerp en uitvoering. We benaderen een ontwerpopdracht op een open en verkennende manier. We beginnen met het stellen van de juiste vragen, voordat we tot een gemeenschappelijk standpunt komen. Dit gemeenschappelijke uitgangspunt fungeert dan als een duidelijk concept dat het ontwerpproces stuurt.

Samenwerkingsverbanden

Architectuur BRIO houdt zich actief bezig met onderzoek en gaat samenwerkingen aan met verschillende instituten en organisaties. Robert Verrijt en Shefali Balwani geven regelmatig lezingen en hebben les gegeven op de KRVIA School of Architecture en de Balwant Sheth School of Architecture in Mumbai. Samen met billionBricks, een NGO, hebben ze een speciale studio opgericht die bB-Studio heet. Deze innovatie-ontwerpstudio is toegewijd aan het oplossen van de problematiek van dakloosheid. Het bureau werkt ook samen met organisaties, groeperingen, NGO’s en overheden om opschaalbare oplossingen van hoge kwaliteit voor gebouwen en infrastructuur problematieken te bieden.

Als onderdeel van het Bandra Collectief houdt het bureau zich bezig met onderzoeken naar en ontwerp van de openbare ruimtes in de stad. Deze groep architecten, die allemaal in Bandra wonen of werken, deelt met de inwoners van hun stad ideeën en ontwerpoplossingen die het dagelijkse leven in hun buurt ten goede kunnen komen.

elevation diagram. unfolded drawing

Slimme Oplossingen

Esthetiek, technologische en duurzame innovatie ligt ten grondslag aan de primaire filosofie van het bureau. Het creëren van oplossingen voor een context waarin architectuur voortdurend wordt beïnvloed door schaarste is inherent aan de ontwerpfilosofie. Hier kan het gaan om schaarste van de beschikbaarheid van materialen en energie, bouwtijd, geschoolde arbeidskrachten, financiële schaarste of beperkingen als gevolg van afgelegen locaties van projecten. Architecture BRIO’s manier om met deze beperkingen om te gaan, is door het zoeken naar slimme oplossingen. De oplossingen moeten in eerste plaats niet alleen complexe problemen oplossen, maar de gekozen oplossing moet ook een resonantie vinden in het uiteindelijke ontwerp.

sun wind and rain study magic bus learning pavilion

Duurzaam Ontwerpen

Het bureau is van mening dat de snelle, brede acceptatie van duurzame oplossingen moet worden versneld. De uitdaging is om nieuwe ideeën te genereren zodat zelfvoorzienende systemen op grote schaal kunnen worden uitgevoerd. In elke project zijn de randvoorwaarden anders. Daarom moeten de mogelijkheden van nieuwe bouwtechnieken, hergebruik van materialen op een effectieve en duurzame manier en intelligente energieconcepten elke keer opnieuw geëvalueerd worden en uiteindelijk op een innovatieve manier in de architectuur worden geïntegreerd. Met energievermindering en duurzaamheid als uitgangspunt streeft het bureau er naar om innovatieve en prikkelende architectuur te creëren. Architecture BRIO gaat, net als de naam, over gebouwen die zowel letterlijk als figuurlijk energie en kracht geven. Tenslotte gaat het om te inspireren en genot in het leven te brengen.